El Ministro de Relaciones Exteriores de Paraguay, Eladio Loizaga, visitó el Perú como parte de una agenda bilateral entre las cancillerías de ambos países, intensificada desde el 2014, con la intención de afianzar los vínculos de cooperación y el diálogo político.

En noviembre del 2014 el canciller Loizaga visitó por primera ocasión nuestro país, acompañado del presidente de la Unión Industrial del Paraguay y el presidente de la Asociación Rural del Paraguay. En aquella oportundiad propusieron promover un mayor intercambio del comercio, la diversificación de la balanza e impulsar las misiones empresariales.

“Los resultados de esa primera visita fueron visibles desde julio del año pasado, cuando el sector privado en Lima y en Asunción, respectivamente, interpretaron esta visión compartida e hicieron su parte creando con el apoyo de nuestras respectivas Embajadas, las cámaras de comercio binacionales”, detalló el canciller paraguayo.

En unos días, el Primer Ministro, Pedro Cateriano, visitará Paraguay acompañado de una delegación importante. “Tenemos que aprovechar que nuestras economías son complementarias.  Somos un país que apuesta por el libre comercio, sin trabas y con reglas claras, por la participación privada para promover el desarrollo económico”, añadió Loizaga. “Nosotros miramos con interés a la Alianza del Pacífico, a la cual pertenecemos con estatus de observador y en particular al Perú como un potencial socio estratégico, apostando por una relación mutuamente beneficiosa, una relación ganar-ganar”.

Durante su visita al país, el canciller Loizaga conversó con El Comercio.

− América Latina vive hoy un proceso de cambio. Cuba ha retomado relaciones diplomáticas con EE.UU., el chavismo ha perdido por primera vez la mayoría en la Asamblea Nacional y Argentina le dijo adiós al kirchnerismo y eligió a un empresario como presidente. Dentro de este contexto, ¿cómo califica el momento actual de Paraguay y qué rol está cumpliendo su país en la región?

El Paraguay se congratula con el nuevo momento que vive la relación EEUU y Cuba. Desde hace tiempo el Paraguay ha apoyado la necesidad de poner fin al bloqueo económico y comercial en que se hallaba inmersa la isla. Hemos señalado nuestra satisfacción el restablecimiento de las relaciones diplomáticas lo que sin duda promoverá un mayor diálogo y acercamiento entre ambas partes. El dialogo como principal herramienta en favor de reducir las diferencias redunda finalmente en beneficio de la población. El Paraguay, por su historia, es respetuoso del principio de no intervención en asuntos internos, hemos tenido elecciones ejemplares en los últimos años con la participación de observadores invitados tanto de organismos internacionales como organizaciones privadas, sin temor a las críticas sino siempre recibiendo las mismas con un espíritu constructivo con miras a mejorar.  Me atrevo a afirmar que las últimas elecciones presidenciales así como, recientemente, las municipales han sido ejemplares respetándose los resultados que en algunos casos han favorecido por una mínima diferencia a la oposición.

− El presidente Macri ha propuesto terminar las negociaciones de un acuerdo del Mercosur con la Unión Europea y que el bloque mire con atención y se convierta en socio de las economías del Asia Pacífico. El Mercosur negocia en bloque y para iniciar cualquier tratado todos deben estar de acuerdo. Pero cómo ve Paraguay estas propuestas y qué tanto interés tienen de integrarse en la Alianza del Pacífico.

Durante la presidencia pro tempore del MERCOSUR a cargo de Paraguay, que finalizó con la Cumbre de Asunción en diciembre pasado se ha dado un impulso sin precedentes al avance de las negociaciones UE-MERCOSUR para concluir con el intercambio de ofertas. Propiciamos  una reunión de Cancilleres y Ministros de Comercio del MERCOSUR en Asunción al solo efecto de cerrar nuestras ofertas. Tras la misma acudí a Bruselas, en noviembre, para expresar a la Comisaria Europea de Comercio, Cecilia Malmstrom, así como a la Alta Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, Federica Mogherini, la necesidad y voluntad política del MERCOSUR  en iniciar el intercambio de ofertas a la mayor brevedad. Por otra parte, el Presidente Macri, al igual que el Presidente Cartes, proviene del sector empresarial y ambos mantienen una relación que precede al cargo que hoy ostentan. Es una señal auspiciosa la que ha dado tras su asunción en relación al acuerdo con los europeos. Por otra parte, el Paraguay como país en desarrollo sin litoral marítimo considera esencial la salida hacia el Asia Pacifico para lo cual resulta vital una mayor integración con las economías de la Alianza del Pacífico.

− En diciembre del 2014 usted pidió a los embajadores y los encargados de negocios de su país agilizar la promoción comercial del Paraguay y la búsqueda de nuevos mercados. Hasta el momento, ¿cuáles han sido los avances conseguidos?

Paraguay es un país de oportunidades. Nuestras embajadas y consulados en el mundo están articulando misiones empresariales, promoviendo la creación cámaras de comercio, alentando a los inversionistas a apostar por el Paraguay.

Tenemos una buena articulación con los Ministros del Poder Ejecutivo, y en particular con los ministros del equipo económico, para apoyar al Presidente Cartes en este esfuerzo de posicionar al Paraguay en el mundo como un país atractivo para el inversor nacional y extranjero.

También tenemos una alianza estratégica con el sector privado. Hace unos días en la Cancillería paraguaya, junto con el Ministro de Industria y Comercio, y conjuntamente con el sector privado instalamos una mesa de trabajo para posicionar a la carne paraguaya en el mercado internacional. Tenemos excelentes socios, pero queremos diversificar y ampliar nuestro mercado para un producto que es considerado en los mercados más exigentes como un producto de calidad y 100% natural.  Paraguay no solo exporta carne, también dimos un gran salto al exportar genética. Más de mil cabezas de ganado en pie de la mejor genética fueron enviados por vía aérea recientemente al Ecuador en una operación comercial sin precedentes.

− Paraguay es una potencia en distintos rubros: es el mayor productor de energía hidroeléctrica limpia del mundo, es el mayor productor de azúcar orgánico, es el cuarto exportador de soja, sexto de trigo, octavo de carne. El presidente Cartes dijo hace poco: “Somos un país de enorme potencial que tiene un atraso de 25 años”. ¿Qué está haciendo Paraguay para dar el gran salto?

Hemos recibido con mucha satisfacción la noticia que mantenemos la calificación ‘BB’, con perspectiva estable, pese al complicado escenario económico que se vive en la región, según resaltó la calificadora internacional Fitch Rating en su informe del 26 de enero de 2016. Esto es muy favorable para el país.

Por otra parte, este gobierno fue el primer gobierno de la era democrática en apostar con convicción a la alianza pública privada. El Poder Ejecutivo logró con apoyo del Congreso sancionar y promulgar la ley de APP, la cual dará un gran impulso a grandes obras de infraestructura necesarias para apuntalar el desarrollo del país y hacernos más competitivos con nudo de interconexión entre el Atlántico y el Pacífico. Tenemos varios proyectos en carpeta para obras de infraestructura vial, aeroportuaria, dragado en tramos importantes de la hidrovía Paraguay-Paraná, por donde salen toneladas de granos que van a los mercados de Asia y Europa.

Hoy tuvimos en la mañana un desayuno de trabajo con algunos importantes referentes del sector privado peruano compartiendo estos grandes desafíos y oportunidades, alentando para que las empresas peruanas también participen de los llamados de licitación  pública internacional impulsadas por el gobierno, y que también miren al Paraguay como una oportunidad de negocios e inversión.  Paraguay es un gran país productor de alimentos y de energía limpia. Hay un gran campo aún por desarrollar y explotar. Hay muchas oportunidades no aprovechadas. Tenemos una excelente conectividad aérea con vuelos comerciales diarios y buenas frecuencias de dos compañías que acercan más a nuestros empresarios y promueven el turismo. Es una gran oportunidad para conocernos mejor.

− Desde el Perú hemos seguido con preocupación noticias sobre el autodenominado Ejército del Pueblo Paraguayo que ha causado estragos en su país, con secuestros, muertes y amedrentamientos. ¿Cuál es la situación actual del EPP?

La lucha contra el crimen organizado es una prioridad del gobierno del Presidente Cartes. Se han obtenido importantes resultados en la desarticulación de bandas delictivas asociadas al narcotráfico y a estos grupos que utilizan la extorción para amedrentar a los que desean trabajar en la agricultura y la ganadería en esas zonas ricas del país.  Aquí es donde resaltamos el importante papel de la cooperación y el trabajo mancomunado entre los estados para hacer frente a desafíos comunes en la lucha contra el crimen organizado transnacional. Con varios países de la región tenemos excelentes niveles de intercambio de información y cooperación para hacer frente a estos grupos delictivos.

− En el informe de Transparencia Internacional sobre corrupción en el mundo, Paraguay figura en el puesto 130, o sea que está entre los más afectados por esta lacra, aunque hay que reconocer que han subido 3 puntos respecto al año anterior. ¿Por qué cuesta tanto avanzar más?

Uno de los principales logros del gobierno ha sido impulsar la transparencia en la gestión y el derecho a la información. Las medidas legislativas aprobadas a instancia del ejecutivo han tenido importantes resultados en la lucha contra la corrupción. El gobierno está comprometido con el saneamiento de la administración pública, su fortalecimiento y profesionalización. Hay un compromiso del Presidente y de todos los  ministros de dar una señal inequívoca de que estamos al servicio de la ciudadanía y con tolerancia cero hacia cualquier acto de corrupción. Estamos comprometidos con el bien común y el bienestar del pueblo paraguayo. Ha habido casos concretos que han contribuido en mejorar, tales como el hecho de transparentar toda la información relativa a ingresos de los funcionarios públicos. Hoy día cualquier ciudadano puede obtener esta información a través de los portales electrónicos de las instituciones públicas.

− Hace varios años EE.UU. endilgó a Ciudad del Este el calificativo de santuario de terroristas. ¿Cuánto afectó eso al país y al turismo? Si bien eso fue hace mucho, igual queda la imagen de esa ciudad fronteriza como centro de lavado de dinero y tráfico de drogas. ¿Cuán justo o injusto es ello?

Efectivamente dicha aseveración nos fue “endilgada” y no solo se limitó a Ciudad del Este sino a la zona turística conocida como Triple Frontera compartida con Argentina y Brasil, muy cerca de las Cataratas del Yguazu. El compromiso del Paraguay en la lucha contra el terrorismo es indiscutible. Hemos ratificado los principales instrumentos internacionales y regionales  contra el terrorismo internacional y referidos a actividades terroristas específicas. Asimismo hemos tipicado el terrorismo, la asociación terrorista y el financiamiento al terrorismo a nivel nacional hace un par de años en cumplimiento de las recomendaciones de los organismos internacionales, en particular el Consejo de Seguridad de la ONU. A nivel regional, dentro del MERCOSUR, existe un grupo de trabajo sobre la materia que sesiona periódicamente para el intercambio de información. Nuestras autoridades nacionales competentes no poseen ningún indicio de que en dicha ciudad o en dicha frontera existan actividades de esa naturaleza. Además hemos estado siempre abiertos al intercambio de información fluída con la comunidad internacional, partiendo de la base de que el flagelo del terrorismo debe ser combatido necesariamente mediante la cooperación entre países, por su naturaleza eminentemente transnacional, como pudo comprobarse en los últimos ataques perpetrados en varias regiones. La economía paraguaya cerró el 2015 entre las de mayor crecimiento en la región y con una inflación controlada es uno de los logros más importantes, manteniéndose desde el inicio de la gestión, bien cercana al 4%. Paraguay es hoy un país competitivo, con excelente mano de obra joven, régimen laboral amigable energía abundante y bajos impuestos. Batimos records de inversión en infraestructura pública en el 2014 y superamos nuestro propio record en el 2015.

La triple frontera es una de las zonas de mayor crecimiento de la región. En nuestro país, específicamente en Ciudad del Este, hay proyectos de inversión en el sector de desarrollo inmobiliarios y hoteleros,  con marcas emblemáticas como Hilton o, Marriot que han anunciado sus proyectos en esa zona del país. Según la OMT, Paraguay es el país con mayor crecimiento en el 2015. Es que es un país que tiene muchos beneficios: turismo de compras, gastronómico, espacios naturales y fantásticos servicios para el alojamiento, y eso se aprecia en su máxima expresión en Ciudad del Este, teniendo atractivos naturales como el Salto del Monday, las Cataratas del Iguazú, la Hidroelectrica Itaipú, y el turismo de compras.

Pero hay también un atractivo para la inversión en industrias, atendiendo la disponibilidad y costo competitivo de la energía de la hidroeléctrica Itaipú binacional. Tenemos un buen entendimiento con el gobierno y el sector privado brasileño para desarrollar aún más la zona. Toda la región de Alto Paraná es muy rica en producción de alimentos, también esa región apunta a los servicios, a la industria y al desarrollo tecnológico.

− Usted ha insistido en la necesidad de apostar por el diálogo para resolver la crisis interna en Venezuela. Pero el diálogo se ha mantenido y la crisis se ha acentuado. ¿Los países sudamericanos no estamos manteniendo un silencio demasiado largo sobre la real situación política y social en Venezuela?

Como le señale anteriormente, el Paraguay considera al dialogo como fundamental para la solución de las diferencias y somos muy celosos del principio de no injerencia en asuntos internos. En línea con ello, y siempre dentro del marco de respeto mutuo, el Gobierno del Paraguay se ha pronunciado a través de sendos Comunicados de Prensa en relación a cuestiones particulares en la hermana R. B. Venezuela. Además el Presidente Cartes ha recibido en audiencia a la Señora Tintori hace un par de meses para conocer igualmente de primera fuente los alegatos de la misma con miras a tener un conocimiento más acabado de la situación. Le reitero que para nosotros la vía es el dialogo y el respeto irrestricto a la voluntad soberana del pueblo.

El Comercio