Barack Obama utilizará un viaje a La Habana en marzo para solicitar al gobierno cubano que abra su economía y su sociedad, dijo la Casa Blanca.

El Sr. Obama se convertirá en el primer presidente estadounidense en ejercicio en casi 90 años en visitar Cuba cuando viaje allí el 21 de marzo, tan sólo 15 meses después de su histórica decisión de normalizar las relaciones con la isla después de cinco décadas de hostilidad y distanciamiento diplomático entre los dos gobiernos.

La Casa Blanca dijo que Obama se reuniría con Raúl Castro durante su visita y que también hablaría con “miembros de la sociedad civil y empresarios”.

“Queremos abrir más oportunidades para las empresas y los viajeros estadounidenses para relacionarse con Cuba, y queremos que el gobierno cubano le ofrezca más oportunidades a su pueblo para que se beneficie de ese acercamiento”, dijo Ben Rhodes, asesor adjunto de seguridad nacional.

La visita prevista fue criticada inmediatamente por varios contendientes presidenciales republicanos, incluyendo los dos senadores cubanoamericanos que están en la contienda por la Casa Blanca.

Como parte del restablecimiento de los lazos, EUA ha relajado las restricciones de viaje a Cuba incluyendo el restablecimiento de los vuelos comerciales directos y ha abierto el camino a inversiones en sectores como las telecomunicaciones e Internet.

Profundizar aún más las relaciones comerciales con Cuba requeriría que el Congreso derogara las leyes restantes que sostienen el bloqueo económico de décadas de antigüedad.

La visita del Sr. Obama tendrá lugar el mes previo al séptimo congreso del partido comunista de Cuba, en el que se espera que el Sr. Castro proyecte una profundización de las reformas económicas del país, incluyendo la posible unificación del sistema de tipo de cambio doble, una medida que se considera un prerrequisito para la completa liberalización de la moneda. El último congreso del partido se celebró en 2011.

La Noticia