El panel de expertos de la Organización Muncial del Comercio (OMC) concluyó dictamen y decidió en favor de Panamá, confirmando que las medidas adoptadas por Colombia, de establecer aranceles mixtos sobre textiles y calzados, violan los compromisos de dicho país en la OMC, informó el ministro de Comercio e Industrias, Meliton Arrocha.

Este panel surge por el conflicto  por la adopción de aranceles mixtos sobre productos textiles, confección y calzados, medida que ha afectado negativamente el comercio de productos de la Zona Libre de Colón.

Explicó la nota a la que tuvo acceso ANPanamá que el contenido del fallo se hizo público el día 27 de noviembre, siendo circulado a todos los miembros de la OMC, y en el mismo se confirma que las medidas arancelarias adoptadas por Colombia “son violatorias de los acuerdos de la OMC (GATT de 1994), de los compromisos adoptados por dicho país y en consecuencia, los argumentos y excepciones alegadas por Colombia, no lograron desvirtuar las exigencias y pretensiones planteados por Panamá”.

“Mediante este fallo, el Panel Arbitral confirma que Colombia adoptó medidas inconsistentes con sus obligaciones internacionales, al imponer un arancel mixto que excede los límites a los que se comprometió ante la OMC y en consecuencia, Colombia debe proceder a desmantelar dichas medidas, que de manera injustificada han restringido el comercio de textiles y calzados, afectando las operaciones de la Zona Libre de Colón” manifestó Arrocha.

Panamá solicitó al Órgano de Solución de Diferencias de la OMC que proceda con su adopción inmediata, para que su cumplimiento sea exigible a Colombia en el menor plazo posible, de manera que pueda restablecerse los flujos de comercio desde la Zona Libre de Colón que se han visto afectados por esta injustificada medida.

Cabe destacar que aun cualquiera de los dos países puede apelar la decisión, lo que llevaría a una decisión en firme hasta abril de 2016.

AN Panamá

Panamá dice que fallo OMC es “claro” y exige a Colombia que retire aranceles

El Gobierno de Panamá considera que el fallo de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en contra de los aranceles impuestos por Colombia a ciertas importaciones es “claro y contundente”, y le exige al país vecino que lo acate “en el menor plazo posible”, informaron hoy fuentes oficiales.

La decisión es “clara y contundente, solicitaremos al órgano de Solución de Diferencias de la OMC que proceda con su adopción inmediata, para que su cumplimiento sea exigible a Colombia en el menor plazo posible”, declaró a periodistas el ministro panameño de Comercio e Industrias, Melitón Arrocha.

El fallo, que se dio a conocer hoy en Ginebra (Suiza), “confirma que Colombia adoptó medidas inconsistentes con sus obligaciones internacionales, al imponer un arancel mixto que excede los límites a los que se comprometió ante la OMC”, apuntó Arrocha.

En el año 2012 Colombia empezó a aplicar aranceles del 10 % a los calzados y textiles provenientes de la Zona Libre de Colón, en el Caribe panameño, y un cargo de 5 dólares por cada contenedor.

El objetivo de la medida arancelaria, según alegaron en su momento las autoridades colombianas, era evitar el contrabando y el lavado de dinero.

El Gobierno panameño acudió al organismo internacional para denunciar que la decisión de Colombia violaba los compromisos adquiridos por ambos países en el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio de 1994 (GATT, por sus siglas en inglés).

Los aranceles “injustificados”, precisó el ministro, “han restringido el comercio de textiles y calzados y han afectado las operaciones de la Zona Libre de Colón”, la zona franca más grande del continente, que representa el 8 % del producto interior bruto de Panamá (PIB) y que en la actualidad atraviesa una grave crisis económica.

Según la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón (AUZL), los ingresos de la zona franca se redujeron un 12,3 % en 2014 y un 10,9 % en 2013. Las perspectivas para este año no son tampoco nada alentadoras.

Los analistas lo achacan principalmente a la contracción del comercio mundial (agudizada por la desaceleración china) y a las circunstancias que atraviesan dos de sus principales clientes: la situación económica de Venezuela y los aranceles colombianos.

Panamá y Colombia firmaron en septiembre de 2013 un Tratado de Libre Comercio (TLC) para permitir el intercambio comercial entre ambas naciones y agilizar el proceso que realiza el país centroamericano para ingresar a la Alianza del Pacífico, que integran Colombia, Perú, Chile y México.

El Economista