Más de medio millar de cooperativistas de prácticamente todos los países de la región de las Américas acudieron a la cita que anualmente se transforma en el mayor evento regional sobre cooperativismo a nivel continental. Los acompañan representantes de diversos sectores de la sociedad civil, organizaciones no-gubernamentales, de la economía solidaria, académicos, organismos oficiales de promoción y desarrollo cooperativo, organismos internacionales, funcionarios gubernamentales y legisladores de diversos países.

Serán cinco jornadas con más de una veintena de actividades que incluyen conferencias, paneles, foros, talleres y encuentros temáticos y sectoriales. El tema que da unidad a la agenda de todas las actividades de la Conferencia Regional es la realización de un balance y una reflexión colectiva sobre lo que ha avanzado el cooperativismo de las Américas en la implementación de lo que se ha denominado la “Visión 2020”, así como extraer aprendizajes para la continuidad de este trabajo hacia el futuro.

Durante el año 2012, declarado por Naciones Unidas como el Año Internacional de las Cooperativas, el movimiento cooperativo mundial, organizado en la Alianza Cooperativa Internacional, elaboró su propuesta de un “Plan para una Década Cooperativa”. El objetivo central del Plan es el logro de la que se ha denominado como la “Visión 2020” que pretende transformar al cooperativismo en el líder de la sostenibilidad económica, social y medioambiental, el modelo preferido por la gente, y el tipo de organización empresarial de más rápido crecimiento para el cierre de la presente década.

El año 2015 marca la mitad de la “Década Cooperativa” y por tanto la Conferencia Regional “Cerrando Brechas hacia la visión 2020” será un momento propicio para hacer un balance y reflexionar sobre lo que el cooperativismo de las Américas ha avanzado en estos primeros cinco años, sistematizar las lecciones aprendidas y orientar las estrategias para el resto del decenio.

Entre otras personalidades, la ceremonia inaugural contó con la presencia de Dame Pauline Green, Presidenta de la Alianza Cooperativa Internacional, quien desde su elección en noviembre de 2009, se convirtió en la primera mujer en presidir la organización representativa del movimiento cooperativo a nivel mundial en sus 120 años de historia. Dado que la presidenta ha anunciado su retiro del cargo en la próxima Asamblea General mundial de la Alianza, a celebrarse en Turquía en el próximo mes de noviembre, el acto culminó con un homenaje a Green de parte de los cooperativistas de las Américas, a modo de reconocimiento por su destacada labor al frente de la organización durante un periodo que, indudablemente, será recordado como un punto de inflexión en la historia del movimiento cooperativo a nivel mundial.

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